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Medicare Strafen nehmen eine höhere Gebühr für Krankenhäuser mit den am meisten gefährdeten Patienten

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GESUNDHEITSBERICHTE

Medicare Penalties Take Heavier Toll on Hospitals with the Most Vulnerable Patients
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Anfang dieses Jahres war Joseph Alkus, ein Philadelphian, geboren und aufgewachsen, so zufrieden mit den beiden Wirbelsäulenoperationen, die er dort erhielt, dass er einen Brief des Lobes an den Exekutivdirektor des Krankenhauses schrieb.

Alkus sagte gegenüber Healthine, dass er sich selbst als anspruchsvollen Patienten ansehe. Er hatte über ein anderes Krankenhaus nachgedacht, fühlte sich aber wegen des Chirurgen unbehaglich.

Vor seiner Konsultation im Pennsylvania Hospital sah er seinen neuen Chirurgen prominent im Philadelphia Magazine aufgeführt - es war seine Entscheidung - squeezewp.

Was Alkus nicht wusste, war, dass die Bundesregierung das Krankenhaus wiederholt wegen Qualitätsproblemen bestraft hat.

Das Affordable Care Act, besser bekannt als Obamacare, schuf drei separate Programme, die Medicare-Zahlungen an Krankenhäuser reduzieren, die bei bestimmten Qualitätsmetriken nicht gut abschneiden.

Im Jahr 2015 belegte das Pennsylvania Hospital den zweiten Platz in der Nation - von mehr als 3.000 Krankenhäusern - für die gesamten Strafen, die es erhielt, darunter eines, das auf chirurgische Fehler und Infektionen abzielte.

"Wenn jemand gesagt hätte: 'Sie könnten eine höhere Wahrscheinlichkeit haben, eine Infektion im Pennsylvania Hospital zu bekommen', hätte das wahrscheinlich meine Entscheidung beeinflusst, dort operiert zu werden", sagte Alkus.

Einige Sachverständige sind jedoch nicht davon überzeugt, dass die Krankenhäuser, die Strafen erhalten, ein riskanterer Ort sind, um sich behandeln zu lassen.

Die Strafprogramme sollten eine höhere Qualität der Versorgung sowie eine geringere Anzahl medizinischer Fehler und Krankenhauseinweisungen fördern. Frühere Untersuchungen legen jedoch nahe, dass die Programmmetriken Mängel aufweisen können und dass einige Krankenhäuser unfairerweise mit Strafen belegt werden.

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"Kein Patient möchte aus dem Krankenhaus kommen und sich fühlen, als wären sie an einer Zitrone", Dr. Ben Raimer, Vizepräsident für Gesundheitspolitik und legislative Angelegenheiten an der Universität von Texas. Medical Branch (UTMB), sagte Healthline.

Er fügte hinzu, dass in einer idealen Welt das Risiko von medizinischen Fehlern auf Null sinken würde.

UTMB hat diese ehrgeizige Marke jedoch nicht erreicht. Wie das Pennsylvania Hospital wurde es in allen drei Medicare-Strafpro- grammen berücksichtigt.

Es ist auch eine traditionsreiche Institution, Heimat der ältesten medizinischen Schule im Lone Star State. Das Krankenhaus bot einmal allen Patienten, die durch seine Türen kamen, einschließlich der nicht versicherten, seine gesamte medizinische Versorgung an, bis zunehmende Schulden zu Kürzungen führten.

Einer der größten Kritikpunkte an den Medicare-Sanktionsprogrammen ist ihre stärkere Auswirkung auf zwei Arten von Krankenhäusern.

Eines ist das "große Unterrichten" von Krankenhäusern, die sich um die kranksten Patienten kümmern. Das andere sind "Sicherheitsnetz" -Krankenhäuser, die sich um die ärmsten Patienten kümmern.

Nimm UTMB: Es ist ein großes Lehrkrankenhaus, weil es ein großes Ausbildungsprogramm zur Ausbildung neuer Ärzte leitet. Da große Lehrkrankenhäuser tendenziell mehr Fachärzte und fortgeschrittene Technologien haben, kümmern sie sich in der Regel um Patienten, die kränker sind und eine komplexe Behandlung benötigen.

Zum Beispiel ist UTMB das einzige Krankenhaus in der Region mit einem Unfallzentrum, in dem ein Patient nach einem schweren Autounfall behandelt werden könnte. UTMB gilt auch als Sicherheitsnetz Krankenhaus, weil ein hoher Prozentsatz seiner Patienten ein geringes Einkommen haben.

Die drei Sanktionsprogramme von Medicare sind alle unterschiedlich - und jedes Programm hat aus verschiedenen Gründen einen größeren Einfluss auf Krankenhäuser wie UTMB. Die Strafen basieren auf Daten, die nicht aktuell sind, so dass sich die Krankenhäuser zum Zeitpunkt der Bestrafung möglicherweise verbessert haben.

Hier finden Sie eine Zusammenfassung der einzelnen Programme:

  • Programm zur Verringerung der Krankenhausrückmeldungen (Rückübernahme) :( 42) If. Wenn ein Patient zu früh nach der Entlassung ins Krankenhaus zurückkehrt, kann dies bedeuten, dass das Krankenhaus von Anfang an keine gute Pflege geleistet hat. Krankenhäuser werden für überdurchschnittlich hohe Patientenzahlen bestraft, die innerhalb von 30 Tagen wieder aufgenommen werden - allerdings nur bei bestimmten Erkrankungen wie Herzinsuffizienz und Lungenentzündung. Gefallene Krankenhäuser verlieren 3 Prozent der Medicare-Basiszahlung für die gesamte stationäre Versorgung.
  • Wertbasierter Einkauf (VBP) : Die Zahlung von Pflegeleistungen aufgrund des Umfangs der Leistungen kann dazu führen, dass Ärzte unnötige Tests anordnen . Medicare will für den Wert, nicht für das Volumen bezahlen. In diesem Programm schafft das Geld, das Krankenhäuser mit geringer Leistung durch Strafen - bis zu 1,5 Prozent der Grundzahlungen von Medicare für stationäre Pflege - verlieren, einen Pool für leistungsstarke Krankenhäuser, um Prämien zu erhalten. Der diesjährige Pool war ungefähr $ 1. 4 Milliarden . Krankenhäuser werden anhand komplexer Qualitätsmaßnahmen bewertet. Größere Lehr- und Sicherheitsnetzkrankenhäuser sind eher bestraft .
  • Krankenhausakquirierte Bedingungen (HAC): In diesem Programm erhält das Viertel der Krankenhäuser mit den schlechtesten Raten bestimmter Infektionen und Verletzungen eine Kürzung ihrer gesamten Medicare-Zahlungen um 1 Prozent. Patientenversorgung. Einige Experten sind besorgt, dass das Programm so strukturiert ist, dass Krankenhäuser, die am meisten zur Vermeidung von medizinischen Fehlern beitragen, am ehesten bestraft werden.

Die Strafen in jedem Programm waren klein, aber für einige Krankenhäuser summieren sie sich. Pennsylvania Hospital Strafen waren mehr als 4 Prozent. Wie UTMB ist es ein großes Lehrkrankenhaus mit einem hohen Anteil an Menschen mit niedrigem Einkommen. Das Krankenhaus wollte diese Geschichte nicht kommentieren.

Für UTMB betrugen die kombinierten Strafen mehr als 2 Prozent, was sich in mehr als 2 Dollar niederschlägt. 5 Millionen. Neben dem Krankenhaus 1 Dollar. 5 Milliarden Betriebshaushalt, würden einige die Strafe ziemlich klein betrachten.

Raimer stimmt dem nicht zu.

"Es gab eine Zeit, als die Leute das als Radiergummi sahen. Sie würden es einfach wegfegen ", sagte er. "Wir leben jetzt in einem Alter, in dem Ihre Spanne für diese Krankenhäuser ausschlaggebend ist. Es gibt jetzt keine unbedeutende Strafe.

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Healthline führte eine Analyse der Strafen von Medicare für 2015 durch.

Von den 3.000 Krankenhäusern, die allen drei Strafprogrammen unterlagen, konzentrierten wir uns auf die kleine Gruppe von 159 Krankenhäusern, die - wie das UTMB und das Pennsylvania Hospital - als große Lehr- und Sicherheitsnetzkrankenhäuser dienen.

Da diese Krankenhäuser bei der Versorgung der ärmsten und kranksten Patienten eine Doppelrolle spielen, nennen wir sie "doppelt". "Krankenhäuser".

Unsere Analyse ergab, dass mehr als 95 Prozent der Doppelkrankenhäuser eine Nettodrohung für die Sanktionsprogramme von Medicare erhielten. Die meisten wurden in allen drei Fällen bestraft. Im Vergleich dazu sahen sich weniger als 75 Prozent der anderen Krankenhäuser mit Netto-Strafen konfrontiert.

Es gibt viele große Lehrkrankenhäuser, die keine große Zahl von Patienten mit niedrigem Einkommen versorgen - und viele Anbieter von Sicherheitsnetzen haben kein Lehrprogramm. Die Strafen hatten auch einen überproportionalen Einfluss auf diese Krankenhäuser, aber der größte Einfluss war auf Doppelbesteuerungseinrichtungen.

Die Summe der Sanktionen war ziemlich gering. Weniger als 30 Doppelkrankenhäuser erhielten kombinierte Strafen von mehr als 2 Prozent. Zu dieser Gruppe gehörten jedoch hoch angesehene Institutionen wie das Yale-New Haven Hospital und das New York Methodist Hospital.

Auch größere städtische Krankenhäuser erhielten häufiger Sanktionen. Zweiunddreißig Doppelkrankenhäuser befinden sich in New York City, einem Zentrum für medizinische Ausbildung, das viele Gebiete mit hoher Armut umfasst.

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Das US-amerikanische Gesundheitssystem ist das teuerste der Welt, doch berichten durchgehend, dass die Qualität der Versorgung hier schlechter ist als. in anderen reichen Ländern. Einen Weg zu finden, um Kosten zu senken und gleichzeitig die Qualität zu verbessern, ist der Heilige Gral der Gesundheitspolitik.

Medicare-Strafprogramme - auch als "Pay for Performance" -Programme bekannt - sind ein kleiner Teil dieser Aufgabe. Als größter Versicherer des Landes hat Medicare Einfluss auf die Politik und finanzielle Stabilität der meisten Krankenhäuser. Die meisten Krankenhäuser konnten ohne ihre Zahlungen nicht offen bleiben.

Dies ist einer der Gründe, warum es für Forscher wichtig ist, die Auswirkungen der Strafprogramme auf Krankenhäuser zu überwachen, sagte Jason Hockenberry, Ph. D., Professor an der Rollins School of Public Health der Emory University, gegenüber Healthline.

Wenn in einem Krankenhaus jedes Jahr Strafen am oberen Ende des Spektrums verhängt wurden, spekulierte Hockenberry: "Selbst wenn es sich um ein großes Krankenhaus handelte, könnte dies im Laufe von fünf Jahren ausreichen, um sie finanziell zu finanzieren. Notlagen. "

Krankenhäuser, die auf engen finanziellen Margen arbeiten, haben wenig Spielraum für Fehler, sagte Dr. Christopher Cargile, leitender medizinischer Qualitätsbeauftragter am UAMS Medical Center in Little Rock, Arkansas.

"Jegliche Verringerung der erwarteten Einnahmen wird tatsächlich zu erheblichen Auswirkungen auf Auswahl, Personalausstattung und programmatische Planung", sagte Cargile.

Die UAMS erhielt in allen drei Programmen Strafen in Höhe von insgesamt etwa 1 US-Dollar. 8 Millionen. Es kostet rund 600 Millionen Dollar, um das Krankenhaus zu leiten, und es hat in den letzten Jahren mit Haushaltsdefiziten zu tun gehabt.

"Die Strafen mögen im Vergleich zum Gesamtbudget des Krankenhauses klein erscheinen, aber sie können den Unterschied zwischen Break-Even oder nicht" ausmachen, sagte Dr. Janis Orlowski, leitender Gesundheitsbeauftragter der Association of American Medical Colleges. Gesundheitslinie.

Bei UTMB sagte Raimer: "Für uns $ 2. 5 Millionen mehr in unserem Budget, kann ich Ihnen sagen, würde uns 30 weitere Krankenschwestern kaufen. Es würde uns erlauben, unsere Schule der Pflege zu erhöhen. "

Einige Krankenhausverwalter waren jedoch weniger besorgt über die finanziellen Auswirkungen.

"Die Strafen reichen nicht aus, um wirklich zu schmerzen", sagte Imam Nazeeri-Simmons, leitender Qualitätsbeauftragter des San Francisco General Hospital, der etwas mehr als 500.000 US-Dollar Strafe erhielt. Sie beschrieb es als "Tropfen auf den heißen Stein" im Vergleich zu den Betriebskosten des Krankenhauses.

Sie merkte jedoch an, dass sich dies ändern könnte, wenn die staatlichen Programme zur Leistungserhöhung aufstocken. "Jeder von uns erkennt, dass dies nur die Spitze des Eisbergs ist, was die Zukunft der Gesundheitsfinanzierung betrifft. "

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Es wird erwartet, dass sich die Pay-for-Performance-Initiativen von Medicare ausweiten werden. Im Januar hat sich die Bundesbehörde zum Ziel gesetzt, bis 2018 908 Prozent ihrer Zahlungen an Qualitätsindikatoren zu knüpfen.

Der Ansatz hat die Ausgaben von Medicare bereits gekürzt. Im Jahr 2015 retteten Rückmeldungen und HAC-Strafen allein fast 800 Millionen Dollar - Gelder, die sonst in Krankenhäuser geflossen wären.

Aber nicht jeder ist davon überzeugt, dass Pay-for-Performance-Programme zu einer kostengünstigeren und qualitativ hochwertigeren Gesundheitsversorgung führen werden.

In einem Bericht von Harvard Business Review aus dem Jahr 2013 wurde festgestellt, dass solche Initiativen die Gesundheit der Patienten nicht belegen und auf das Scheitern ähnlicher Maßnahmen im Bildungswesen hinweisen.

Eine kürzlich durchgeführte Studie des Institute of Medicine äußerte ebenfalls Bedenken hinsichtlich der weit verbreiteten Verwendung von Qualitätsmerkmalen, die nicht perfekt und schwer nachzuverfolgen sind.

Krankenhausadministratoren erklärten gegenüber Healthline, sie stimmten der Idee zu, die Leistung mit der Zahlung zu verknüpfen. Aber viele waren besorgt, dass Medicare's Strafprogramme Faktoren wie Armut nicht berücksichtigen.

Niemand weiß, wann die Haushaltsausgaben eines Krankenhauses seine Fähigkeit beeinträchtigen werden, so viel zu betreiben, dass die Qualität leidet. Mehrere Studien haben enge Krankenhausmargen mit schlechterer Qualität verbunden.

Es handelt sich um die potenziellen Fang-22 der Pay-for-Performance-Programme. Einrichtungen, die am meisten Geld benötigen, um die Qualität zu verbessern, werden mit den höchsten Bußgeldern konfrontiert.

"Egal, wie Sie es betrachten, wenn wir dieses Geld nicht haben, macht es die Dinge für uns schwieriger", sagte Thomas Thomson, Direktor für Außenbeziehungen am St. John's Episcopal Hospital in Far. Rockaway, Queens, New York.

St. John's befindet sich in einer der ärmsten Gegenden von New York City und wurde nach einem anderen 2011 geschlossenen Krankenhaus die einzige lokale Option für die meisten medizinischen Dienste.

Wie viele andere auch bei Healthline. Liste, das Krankenhaus sah Strafen in allen drei Programmen. Es hat auch eine Reihe von Haushaltskrisen in den letzten fünf Jahren durchgemacht, die schließende Einheiten , Entlassungen , Schutz der Menschen während Hurrikan Sandy und eine . Bargeldmangel für den täglichen Betrieb.

St. Johns hat größere Sorgen um das Budget als die Strafen, bemerkte Thomson. Aber er sagte, ihre "ungerechte Wirkung" sei immer noch ein Problem.

Andererseits erklärten einige Krankenhausverwalter, die Strafprogramme hätten den Fokus ihrer Krankenhäuser auf Qualität erhöht, was zu einer Verbesserung der Patientensicherheit geführt habe.

"Es war einer unserer vielen Hebelpunkte, um unsere Qualitäts- und Sicherheitskultur zu verbessern", sagte Cargile Healthline. Er fügte hinzu, dass sie bei UAMS erwarten, dass sie ihre Gesamtstrafen nächstes Jahr halbieren werden.

Nazeeri-Simmonds teilte ähnliche Nachrichten über General San Francisco. Das Krankenhaus geht davon aus, im nächsten Jahr Rückübernahmen und HAC-Strafen zu vermeiden, aber eine kleine VBP-Strafe zu erhalten.

Für andere können die Strafen zunehmen. Harris Health System, das in Houston, Texas, die Sicherheitsnetzkrankenhäuser betreibt, erhielt in diesem Jahr 100.000 Dollar Strafe. Aber Michael Norby, C. F. O. von Harris Health, sagte, dass die Strafen bis 2016 auf 500.000 Dollar steigen könnten.

Norby erklärte, dass ein kurzes Ansteigen der Patientensicherheit für die mögliche Erhöhung der Strafen verantwortlich sei. Er fügte hinzu, dass das Qualitätsteam von Harris Health diese Probleme angegangen sei. Er erwartet, dass die Strafen wieder bis 2017 schrumpfen.

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Die Verwalter sind sich einig, dass die Qualität der Versorgung in Krankenhäusern verbessert werden muss. Infektionen und Verletzungen im Zusammenhang mit der medizinischen Versorgung können jährlich bis zu 400.000 Todesfälle verursachen. Die Frage ist, wie man diese Zahl reduzieren kann.

"Krankenhäuser wenden enorme Ressourcen für spezifische Qualitätsmetriken auf", sagte Cargile gegenüber Healthline. Medicare's Strafprogramme sind Teil des Grundes, der passiert.

Gleichzeitig nehmen diese Programme unverhältnismäßig viel Geld von Krankenhäusern ein, die sich um die ärmsten und kranken Patienten kümmern. Für Krankenhäuser, die sich dem Bestrafungszyklus nicht entziehen können, spekulierte Hockenberry, dass die Strafen sinnvoll werden könnten.

Narby erklärte bei Harris Health, dass das ultimative Ziel darin bestehe, aus qualitativer Sicht alles richtig zu machen. Aber er hat nicht erwartet, dass das Gesundheitssystem jemals in Pay-for-Performance-Programmen groß werden würde.

"Als Sicherheitsnetz gibt es gerade genug gegen uns", fügte er hinzu.

Um eine Rückmeldung zu dieser Geschichte zu geben, senden Sie bitte eine E-Mail an jflannigan (at) healthline (dot) com . Die für diese Geschichte durchgeführte statistische Analyse ist auf Anfrage erhältlich.

Dieser Artikel wurde als Projekt für das California Health Journalism Fellowship , ein Programm von. die USC Annenberg Schule für Kommunikation und Journalismus.

Vielen Dank an Sandra Campeanu, Ph. D., und Heather Cruickshank für ihre Beiträge zur Forschung für dieses Projekt

April 13, 2018