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Protonenstrahl-Therapie: Eine weitere Erinnerung, sich nie allein auf Pressemitteilungen zu verlassen

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Dies ist eine Gast-Kolumne von Ivan Oransky, MD , der Chefredakteur von Reuters Health und Blogs bei Embargo Watch ist. und Rückzugsuhr .

A Pressemitteilung stieß kürzlich auf meinen Schreibtisch - commercial appraisal companies. Es begann:

"Die Protonenstrahltherapie ist sicher und wirksam und kann anderen konventionellen Behandlungsmethoden bei Patienten mit inoperablem nicht-kleinzelligem Lungenkrebs (NSCLC) im Stadium I überlegen sein. Laut einer Studie in der Oktober-Ausgabe der Internationalen Zeitschrift für Radioonkologie • Biologie • Physik, der offiziellen Zeitschrift der American Society for Radioonkologie (ASTRO).

Alles, was bei der Behandlung von inoperablem Lungenkrebs wirksam ist, ist eine potentiell gute Nachricht, also bat ich darum, das Papier zu sehen, auf dem die Veröffentlichung beruhte.

Ich war enttäuscht.

Nirgendwo in der Arbeit gab es irgendwelche Daten, die die Behauptung stützen, dass die Protonenstrahltherapie anderen konventionellen Behandlungsmethoden für Patienten mit inoperablem nicht-kleinzelligem Lungenkrebs (NSCLC) im Stadium I überlegen sein könnte.

Das liegt daran, dass in der Studie keine Patienten eingeschlossen wurden, die diese konventionellen Behandlungen erhielten. Mit anderen Worten, die Forscher hatten bis auf einige historische Daten überhaupt keine Vergleiche angestellt.

Kein Wunder also, dass die Schlussfolgerungen der Autoren gedämpfter waren - und mehr mit den Ergebnissen übereinstimmten:

"Die Strahlentherapie war wirksam und gut verträglich. medizinisch inoperable Patienten mit NSCLC im Stadium I.

(Sie können das "effektive" Bit legal in Frage stellen, da wir nicht ganz sicher sein können, was mit diesen Patienten ohne Behandlung passiert wäre. Aber das ist es. Schließlich ist eine Krankheit mit einer schrecklichen Prognose, also vielleicht "effective" ist eine niedrige Bar.

Vielleicht passiert das, wenn Ihre Presse-Autoren von ASTRO, eine Organisation, deren Mitglieder bezahlt werden. von übertriebenen Ansprüchen finanziell profitieren.

Andererseits ging einer der Autoren der Studie weit über die Daten hinaus, die in einem Zitat enthalten waren:

"Die Strahlentherapie ist sicher und wirksam, wenn. anderen nicht-chirurgischen Verfahren nicht überlegen, um Patienten mit inoperablem NSCLC im Stadium I zu behandeln,. Hidetsugu Nakayama, M. D., Ph. D., Hauptautor der Studie und ein Arzt am Proton Medical Research Center in Tennoudai, Tsukuba, Ikbaraki, Japan, sagte. â € œThe randomisierte klinische Studie, die Protonenstrahl-Therapie mit stereotaktischen Strahlentherapie vergleicht, wird benötigt, um Überlebensvorteil zu klären. â € "??.

Vielleicht hielt der Peer-Review - sogar in einer ASTRO-Zeitschrift - diese Behauptungen in Schach. Pressemitteilungen sind natürlich nicht begutachtet.

Dies war nicht die einzige Schwäche in der Studie, aber in Fairness waren die anderen - insbesondere die Tatsache, dass es wirklich nur eine Serie von 55 Fällen von einem medizinischen Zentrum war - nicht. notwendigerweise diejenigen, die uns davon abgehalten hätten, für ein ärztliches Publikum über das Papier zu berichten. Mit Vorbehalten natürlich. Die Forschung am Menschen ist unvollkommen und oft aus guten ethischen Gründen.

Dennoch haben wir das Studium nicht behandelt.

Warum ist das wichtig?

ASTRO wird nach jeder Möglichkeit suchen - genau wie hier -, dass die Protonenstrahltherapie ihre hohen Kosten in der Regel in Kauf nimmt. die Zehntausende von Dollar. Bei Prostatakrebs wird es als bessere Alternative zur Photonentherapie propagiert, deren fortschrittlichste Form - intensitätsmodulierte Strahlentherapie - fast genauso viel kosten kann.

Gary hat darüber geschrieben, wie Journalisten über die neue Technologie berichten , und das Cheerleading nicht hübsch ist - obwohl er kürzlich eine gute skeptische Einstellung hervorgehoben hat. über verwandte Behandlungen.

Wir brauchen mehr von dieser Skepsis.

Lassen Sie mich klarstellen: Ich habe eine Tante gegen Lungenkrebs verloren. Meine Frau hat ihren Vater daran verloren. Wenn es draußen eine wirksame Behandlung gibt, möchte ich, dass sie jeder hat.

Aber wenn eine Pressemitteilung eine unbegründete Behauptung über ein sehr teures Verfahren enthält, werde ich Fragen stellen. Ich weiß, andere gute Reporter werden sich mir anschließen.

April 26, 2018